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Les premières semaines de vie du chiot sont critiques

Le 23 octobre 2012

Les quelques premières semaines de la vie d’un chiot sont déterminantes pour son développement. Ce qui arrive au chiot pendant ces semaines très importantes peut déterminer si un chien aura une vie normale et une bonne santé, ou s’il sera affligé par la maladie ou des troubles de comportement.

À sa naissance, le chiot est sans défense. Environ 75 p. 100 des morts précoces surviennent pendant les 18 premiers jours de vie, souvent à cause de l’ignorance ou de l’inexpérience de la mère (par ex., négligence ou allaitement inefficace) ou, dans certains cas, des propriétaires (par ex., manipulation excessive des chiots, consanguinité à outrance). Pour ces raisons, il est bon de faire examiner la mère et les chiots par un vétérinaire, le plus tôt possible après la naissance. Cette consultation vous permet aussi d’obtenir des réponses à vos questions.

Les principales causes de la mortalité néonatale chez les chiots sont l’insuffisance alimentaire et le refroidissement. L’insuffisance alimentaire peut être due à l’allaitement inefficace ou au manque de lait chez la mère, mais elle peut aussi être due à l’incapacité du chiot de téter efficacement.

Le refroidissement est aussi une cause importante de mortalité néonatale. Les chiots sont incapables d’ajuster leur température corporelle pendant leurs premiers jours de vie. S’ils se refroidissent, ils sont incapables de téter, cessent de s’alimenter et leur mère ne s’occupe pas d’eux. Le fait de les réchauffer rétablit leur réflexe de succion et leur état général.

Pour le propriétaire, le fait de pouvoir distinguer un chiot en santé d’un chiot malade peut être très utile et, dans certains cas, être une question de vie ou de mort. Un chiot en santé a tendance à être chaud et potelé, à présenter un bon tonus musculaire et une bonne coloration de la peau, à être calme et à bien dormir. Par contre, un chiot malade est froid et maigre, son abdomen est dilaté, son tonus musculaire et la coloration de sa peau sont médiocres, et il a tendance à se tortiller et à geindre beaucoup. En pareil cas, il faut consulter immédiatement un vétérinaire.

Les quelques premières semaines de vie sont déterminantes non seulement pour la santé, mais aussi pour le développement social et psychologique du chiot. Le chiot acquiert ses aptitudes sociales entre la quatrième et la douzième semaine. C’est pendant cette période qu’il est le plus réceptif au dressage et qu’il acquiert les mécanismes de réaction à son environnement social. Ainsi, s’il n’est pas en contact avec des humains pendant cette période, il aura beaucoup de difficulté à s’adapter aux humains par la suite. De même, un chiot qui n’est pas en contact avec d’autres animaux (par ex., ses frères et sœurs) pendant cette période aura beaucoup de mal à s’entendre avec d’autres animaux pendant le reste de sa vie.